Intensive Care Medicine acaba de publicar un artículo corto muy interesante, en el que los Drs. Jeffrey D. Edwards (Columbia University), Louis P. Voigt y Judith E. Nelson (Memorial Sloan Kattering Cancer Center, New York) resumen la atención paliativa en UCI en diez puntos. Los autores argumentan que para asegurar el mejor de los cuidados en la UCI, la atención paliativa tiene que ser una parte de nuestra práctica clínica.

1. La Atención Paliativa es relevante para todos las personas críticamente enfermos.

La aproximación integral de los cuidados paliativos no solo busca mejorar la calidad de vida de los pacientes con mal pronóstico vital a corto plazo. También puede ayudar a los pacientes críticos que sobreviven.

2. La atención paliativa es la responsabilidad de todos los médicos en la UCI. 

Los cuidados paliativos son una especialidad o subespecialidad disponible en algunos países, y hay que aumentar el entrenamiento en ellos siempre que sea posible. En cualquier caso, un conocimiento “primario/general” de Cuidados Paliativos debería ser prioritario en todos los intensivistas. Los autores recomiendan un modelo mixto, en cual el especialista en cuidados paliativos trabaja de forma conjunta con el especialista en cuidados intensivos.

3. Los intensivistas pueden y están obligados a asegurar el confort del paciente al final de la vida.

En la UCI muchos pacientes son subsidiarios de limitación del esfuerzo terapéutico y fallecen. Los intensivistas deben ser conscientes de las implicaciones éticas de mantener y retirar medidas, así como de los tratamientos farmacológicos y no farmacológicos disponibles para prevenir en todo lo posible el sufrimiento durante el proceso de morir.

4. La decisión de permitir una muerte natural no significa que el confort del paciente sea el único objetivo o que las medidas deben ser mantenidas/retiradas. 

Es importante tener conversaciones claras, sensibles y llenas de matices sobre los valores y objetivos del paciente acorde con su deseo de mantener (o no) las intervenciones de cuidados intensivos.

5. La enfermedad crítica y la UCI tienen un profundo impacto en los familiares también como pacientes. 

La enfermedad crítica afecta gravemente a paciente y familia, acabando en muchos casos en depresión o estrés postraumático entre otros problemas. Los riesgos y factores protectores están bien estudiados, y algunos responden bien a las intervenciones.

6. Los Cuidados Paliativos pueden ayudar a los intensivistas que tengan sufrimiento moral o psicológico durante el cuidado de los pacientes.

Los Cuidados Paliativos ofrecen una manera de entender, ayudar, anticipar y direccionar los efectos del sufrimiento moral o psicológico, que constituye un riesgo para los trabajadores de UCI. Intervenciones en mindfulness o normalización del duelo pueden ayudar a los profesionales con su carga.

7. Los recursos educacionales y herramientas clínicas están disponibles para ayudar a administrar cuidados paliativos de gran calidad en UCI.

El artículo ofrece una lista de ejemplos de recursos online donde los profesionales pueden encontrar cursos, webinars o guías de práctica clínica para mejorar su conocimiento en Cuidados Paliativos básicos.

recursos
 

8. Las enfermeras de UCI juegan un papel crucial en la atención paliativa, incluyendo la comunicación entre el equipo y paciente/familia.

Los autores señalan que las enfermeras tienen un rol clave en la administración de cuidados paliativos de máxima calidad, mejorando la comunicación con las familias, los pacientes y los profesionales.

9. La calidad de la atención paliativa en UCI puede ser medida. 

Se pueden usar diferentes sistemas de medida, monitorización y distribución, obteniendo el feedback correspondiente.

10. Los Cuidados Paliativos de alta calidad pueden mejorar los resultados centrados en los pacientes.

Se ha demostrado que las UCI que incorporan la atención paliativa tienen mejores resultados, incluyendo reducción de la estancia, mayor satisfacción y mejor comunicación y toma de decisiones.

Por ello, este artículo prueba claramente y con afirmaciones basadas en la evidencia, que la atención paliativa en UCI es esencial para llevar a cabo unos cuidados intensivos excelentes.

Bárbara Salas

Estudiante de Medicina y Cirugía en Universidad de Newcastle

Teóloga por la Universidad de Oxford
3 septiembre, 2016|

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Un comentario

  1. DRA MARY FLORES 5 septiembre, 2016 en 3:00 pm- Responder

    !!! felicidades de verdad es importantisimo y crucial el tener esta vision para el mejor ejercicio medico y atencion para el paciente de manera integral en buena hora !!
    saludos ..

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